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看索尼怎样才能对抗“买买买”的微软

近日,外媒GameIndustry发表了一篇评论性文章,作者Christopher Dring对索尼是否需要像微软那样斥资收购更多工作室进行了一番评论。国内对文章内容进行了编译整理。

上个月,当微软宣布花费75亿美元巨资收购Bethesda母公司ZeniMax Media后,玩家们的反应让我回想起了大约18年前的一次类似事件。

2002年9月,微软以3.75亿美元的价格收购Rare工作室,任天堂粉丝非常沮丧。很多玩家声称Rare被高估了,也有人说“任天堂必须收购卡普空”。对任天堂粉丝来说,失去《班卓熊大冒险》和《完美黑暗》的想法让他们心碎。

B社被微软收购的消息传出后,索尼PlayStation玩家也有类似的反应。毕竟,《毁灭战士》《重返德军总部》和《上古卷轴》都是在PS平台拥有庞大粉丝群体的游戏品牌。虽然微软从未声称这些系列的新作将不会登陆PS5,但仍有玩家敦促索尼迅速反击,收购科乐美、世嘉或另一家同等规模的游戏大厂。

索尼互动娱乐首席执行官吉姆·瑞恩在接受媒体采访时表示,索尼不需要那样做。索尼肯定会收购更多工作室,但公司把重点放在了“有机增长”上。通过这种方式,索尼将会为顽皮狗、Insomniac、Media Molecule、Guerrilla Games和Suncker Punch等第一方工作室提供制作更大量级游戏所需要的资金。

换句话说,既然索尼有能力制作顶尖游戏,为什么还要花几十亿美元收购其他团队呢?

瑞恩说得对吗?我们需要考虑两家公司所处的不同位置。在Xbox One世代,微软第一方游戏的销量令人失望。《光环》《战争机器》等IP不再像过去那么受欢迎,而《Recore》《Ryse》和《落日超驰》(Sunset Overdrive)等新IP则未能吸引足够多的玩家。另外,《星火计划》(Project Spark)、《龙鳞化身》(Scalebound)和《神鬼寓言:传奇》都被取消了。

当然,过去几年微软孕育了一些成功IP,例如“奥日”系列和《盗贼之海》,但总体来看,微软内部团队的表现并不尽如人意。

作为比较,索尼在PS4世代的表现堪称“现象级”:《神秘海域》《战神》和《最后生还者》等顶尖游戏品牌人气不减,而《血源诅咒》《对马岛之魂》《地平线:黎明时分》等新IP亦实现了商业和口碑层面的双丰收。《漫威蜘蛛侠》也是一款杰出的成功作品。

更重要的是,索尼仍然在以惊人的速度推出3A游戏。瑞恩称到2020年底,索尼在今年年内发行的3A新作将会包括《Dreams》《最后生还者:第二部》《对马岛之魂》《漫威蜘蛛侠:迈尔斯·莫拉莱斯》《恶魔之魂》(重制版)和《麻布仔大冒险》。而在明年,索尼计划推出《瑞奇与叮当:分裂》《地平线2:西部禁域》和一款《战神》系列新作。

在索尼施加的竞争压力下,为了带动更多玩家订阅Game Pass服务,微软Xbox不得不加大对第一方团队的投资。微软可以考虑从头组建团队,但过程可能相当缓慢,所以他们只能收购更多工作室。

微软于2002年收购Rare,但直到几年后,Rare才开始为Xbox业务做出有意义的贡献——在被微软收购初期,这间英国工作室还曾继续面向任天堂平台推出游戏。

如今的情况也类似。微软收购的许多工作室已经与发行商签署协议,《废土》《疯狂世界》《地狱之刃》系列新作和《天外世界》等游戏都将登陆所有平台。事实上在明年,B社还将推出主机平台由PS5独占的两款游戏。

从目前情况来看,索尼PlayStation显然没有必要立即对微软的疯狂收购行为做出回应。不过,游戏行业的加速整合趋势确实让人担忧。除了微软之外,腾讯、Epic、THQ Nordic、Sumo、Stillfront和Keywords Studios等公司也在以同样的速度收购游戏公司和品牌。

微软似乎无意放慢脚步。就在与B社达成交易的几个月前,微软Xbox负责人菲尔·斯宾塞说,他希望通过收购团队来让Xbox的产品类型变得更丰富。根据斯宾塞的说法,微软打算收购一间日本工作室,未来也许会发行更多家庭向的游戏。

虽然索尼不太可能像微软那样花费巨资收购团队,却不得不防范合作伙伴被其他公司从身边带走……或许正是出于这种顾虑,索尼去年收购了《瑞奇与叮当》和《漫威蜘蛛侠》开发商Insomniac——Insomniac在过去几年曾与微软、Oculus和GameTrust围绕数个项目进行合作。对索尼来说,花钱确保这样一家杰出的合作伙伴不被对手撬走是明智之举。

受外部投资影响,某些与索尼长期合作的工作室的立场似乎也出现了动摇,例如《直到黎明》开发商Supermassive和《暴雨》开发商Quantic Dream,他们目前都在开发多平台游戏,也属于巨头公司的潜在收购对象。

除了合作工作室之外,索尼还需要巩固与第三方(发行商)盟友之间的关系。微软也许无法收购像动视暴雪、育碧和EA那样的巨头发行商,但史克威尔艾尼克斯或卡普空呢?对PS平台来说,《生化危机》和《最终幻想》是非常重要的品牌,但既然微软愿意豪掷75亿美元收购B社,又有谁能阻止他们对这些中等规模发行商的追逐?

索尼没有足够的财力像微软那样“买买买”,但也进行了一些战略性投资,例如前不久向Epic Games投资了2.5亿美元。这显然确保PlayStation与Epic始终保持合作关系的一种方式。

索尼擅长打造顶尖的第一方畅销游戏,但索尼必须密切关注合作伙伴的动向,尤其是当他们的管理团队发生变动,或者收到大笔投资的时候。索尼无法免疫游戏行业的整合趋势,就算不需要或不愿意进行外部投资,他们或许也不得不那样做。

END

原创文章,作者:米米,如若转载,请注明出处:https://btsybt.com/374.html

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