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Metaverse(元宇宙)究竟是不是泡沫

3 月底,Manticore Games 成功完成 1 亿美元的 C 轮融资,这是近期继 MetaApp 和 Rec Room 后,Metaverse 领域的又一笔大额融资。

Metaverse 近年成为一个热概念,在科技、游戏领域的热度持续未减。然而究竟什么是 Metaverse?

缘起:赛博朋克小说中的“超元域”

Metaverse(元宇宙)一词将前缀“ meta ”(意为“超越”“元”)与“ Universe ”(“宇宙”)相结合,这一概念源于美国作家 Neal Stephenson 于 1992 年出版的科幻小说《雪崩》(Snow Crash)。

Stephenson 早在上个世纪就勾勒出了这样一个未来:只要戴上耳机和目镜,找到一个终端,就可以通过连接进入由计算机模拟的另一个三维“现实”,每个人都可以在这个与真实世界平行的虚拟空间中拥有自己的分身(Avatar)。在这个虚拟世界种,现实世界的所有事物都被数字化复制,人们可以在虚拟世界中做任何现实生活中的事情,比如逛街、吃饭、发虚拟朋友圈,此外,人们还可以完成真实世界里不能实现的“野心”,比如瞬时移动。

更重要的是,人们不仅可以通过这一分身在虚拟世界出活出另一种人生,虚拟世界的行动还会影响着现实世界。

《雪崩》中有一位外号叫乌鸦的人,其同时在线上线下兜售一种名叫“雪崩”的药物,“雪崩”实际是一种电脑病毒,虚拟世界中的化身将会因为电脑死机退出 Metaverse,同时,现实生活中的这个人也会失去自我意识。

2018 年,由斯皮尔伯格导演的《头号玩家》( Ready Player One)将 Metaverse 概念搬上了大荧幕,电影中由 VR 游戏公司创造的“绿洲”(OASIS)可视为 Metaverse 的一种呈现。

现实趋势:游戏与真实边界的消融

从现实来看,游戏所建构的虚拟空间可能是最快通往 Metaverse 的入口。在疫情的推助下,次元壁不断被打破,游戏与生活的边界正在消弭。

2020 年 4 月,美国著名流行歌手 Travis Scott 在游戏《堡垒之夜》(Fortnite)中举办了一场虚拟演唱会,全球 1230 万游戏玩家立地成为虚拟演唱会观众。

疫情隔离期间,家长们还在沙盘游戏《我的世界》(Minecraft)和 Roblox 上为孩子们举办了线上的生日 party。

加州大学伯克利分校更是把毕业典礼搬到游戏上,在《我的世界》中将校园重建,毕业生们以虚拟形象齐聚校园参加毕业典礼。在学术场域,全球顶级 AI 学术会议 ACAI 在任天堂的《动物森友会》上举行了 2020 年研讨会,演讲者在游戏中播放 PPT 发表讲话。

加州大学伯克利分校在《我的世界》中的毕业典礼(Forbes)
加州大学伯克利分校在《我的世界》中的毕业典礼(Forbes)

由此,游戏不再是闲暇时间的消遣或者逃避真实生活的虚拟港湾,而越来越成为现实的延伸。

“Metaverse 第一股”:Roblox 与众不同的尝试

最早发行于 2006 年的 Roblox 是一款兼容了休闲游戏、自建内容和虚拟世界的游戏平台,玩家可以通过 Roblox 开发 3D、VR 等数字内容,因此它相当于一个 UGC 游戏平台,其中的玩家既是参与者,也是创造者。

通过使用 Roblox 简单容易上手的开发工具,每个人都可以设计出属于自己的小游戏。这种模式与沙盘游戏《我的世界》相似,但 Roblox 更进一步的是,玩家们在该平台上进行的“劳动”能够转化为真正的“财富”。

Roblox 中的小游戏(CNBC)
Roblox 中的小游戏(CNBC)

在该平台上,许多小游戏的装备、道具等物品都需要使用虚拟货币 Robux 进行购买。Robux 可以通过游戏中的奖励获得,也可以通过现金购买。玩家们支付给平台的 Robux 会存进游戏创作者的虚拟账户中,累计一定的量后,创作者们可以“提现”换成真实世界的货币,当前 1 个 Robux 约等于 0.0125 美元。

20 岁的 Anne Shoemaker 在疫情期间依靠自己制作的两款游戏已从 Roblox 赚了 50 万美元,如今她成立了自己的游戏公司 Fullflower Studio,并组建了一个 14 人的团队。

这样看来,Roblox 似乎满足了 Metaverse 的一些基本元素:虚拟场所、现实分身、社交网络、社会经济体系。但真正的 Metaverse 还远不止于此。

著名风险投资分析师 Matthew Ball 认为 Metaverse 应具有以下六个特征:永续性、实时性、无准入限制、经济功能、可连接性、可创造性。他也强调, Metaverse 不等同于“虚拟空间”“虚拟经济”,或仅仅是一种游戏亦或 UGC 平台。

迈向未来:各公司对 Metaverse 的布局

Roblox 是首个将 Metaverse 写进招股说明书的公司,因而被称为是“Metaverse第一股”,除 Rroblox 之外,其他科技公司也已有了各自的行动。

早在 2014 年,Facebook 以 20 亿美元收购了虚拟现实公司 Oculus。首席执行官 Mark Zuckerberg 表示:“Oculus VR 将首先改变游戏,之后改变数码社交,再之后,它将改变世界。”

Facebook 目前已经推出 VR 社交平台《Horizon》的测试版,《Horizon》被认为是 Facebook 向 Metaverse 进军的重要一步。此外,Facebook 还计划在今年晚些时候发布其第一副 AR 眼镜。

扎克伯格在接受 The Information 杂志采访时,扩展了他的 AR/VR 计划,并描述了这样一个世界——我们可以在任何地方虚拟地“传送”并进行远距离社交,同时仍能抱有在场感。

在中国,腾讯是最被看好有可能实现 Metaverse 的公司。分析师 Packy 发布 Tencent’s Dreams 一文,着力分析了腾讯在 Metaverse 领域的潜力。

近年,腾讯先后投资了 Roblox 和 Epic 等与 Metaverse 有关的公司或产品,逐渐搭建起他们的 Metaverse 网络生态。

腾讯的 Metaverse 生态图
腾讯的 Metaverse 生态图

Roblox 的联合创始人 Neil Rimer 表示,Metaverse 的能量将来自那些用户,而不是公司。他也认为单独一家公司是不可能建立起 Metaverse 的,这必须依靠来自各方的集合力量。

他说道:“当 Metaverse 能够在某种意义上投射出我们的真实世界时,当这个世界存在着无限的可能时,Metaverse 就会存在。在 Metaverse 里,任何一天您都可以决定自己想做的事,就像在现实生活中一样。”

不可否认,Metaverse元宇宙概念目前受到资本的高度青睐,未来一定会有火爆的时候,相伴随的也必然会有泡沫。

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原创文章,作者:米米,如若转载,请注明出处:https://btsybt.com/538.html

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